เทนนิส กีฬาที่คนไทยแทบจะลืมไปแล้ว

ย้อนกลับไปเมื่อประมาณ 22 ปีที่แล้ว ในกีฬาเอเชียนเกมส์ครั้งที่ 13 ที่ประเทศไทยเป็นเจ้าภาพ ทีมชาติไทยได้รับเหรียญทองจำนวน 24 เหรียญ หนึ่งในนั้นคือเหรียญทองจากกีฬาเทนนิสชายคู่ โดยคู่พี่น้องตระกูลศรีชาพันธุ์ นับตั้งแต่นั้นกีฬาเทนนิสก็เริ่มเป็นที่สนใจของแฟนกีฬาชาวไทย

นับจากกีฬาเอเชียน เกมส์ครั้งนั้นมีนักเทนนิสชาวไทยที่ตระเวรแข่งทัวร์นาเมนต์ต่าง ๆ ทั่วโลกจนสร้างชื่อเสียงให้กับวงการเทนนิสไทย ไม่ว่าจะเป็น ภราดร ศรีชาพันธุ์ ดนัย อุดมโชค แทมมาริน ธนสุกาญจน์ ซึ่งพวกเขาเหล่านี้ใช้กีฬาเทนนิสเป็นอาชีพ สร้างรายได้ให้กับตัวเองมากมาย รับใช้ชาติสร้างเกียรติประวัติให้ทีมชาติไทยอย่างมาก รวมทั้งสร้างความสุขให้แฟนกีฬาชาวไทยทุกครั้งในการดูการถ่ายทอดสด แต่หลังจากหมดยุคของพวกเขาเหล่านี้ไป กีฬาเทนนิสแทบจะเลือนหายไปจากวงการกีฬาไทยเลยก็ว่าได้

ภราดร เคยเก่งขึ้นถึง Top 10 ของโลก

ถ้าจะพูดถึงนักเทนนิสไทยสมัยก่อนแล้ว คงดูถูกฝีมือไม่ได้เลย อย่างที่เคยทราบกัน สำหรับภราดร ศรีชาพันธุ์ที่เคย ก้าวขึ้นมาถึงอันดับ 9 ของโลก ดวลกับนักเทนนิสระดับต้น ๆ ของโลก จนต้องหัวปักหัวปำกันมาแล้วหลายคน เคยคว้าแชมป์ระดับอาชีพ 5 รายการ ส่วน แทมมารีน ธนสุกาญจน์ ก็เคยก้าวขึ้นมาติดอันดับ 19 ของโลกในฝ่ายหญิง จนทำให้กระแสกีฬาเทนนิสในเมืองไทยมาแรงมาก มีการถ่ายทอดสดการแข่งขันรายการใหญ่อย่างแกรนด์สแลม และรายการเอทีพีทัวร์ที่นักกีฬาไทยลงแข่งทุกรายการ แต่เส้นทางของวงการสักหลาดไทยก็ถึงจุดตกต่ำเมื่อถึงเวลาที่ พวกเขาเหล่านั้นประกาศแขวนแร็กเก็ตเนื่องจากปัญหาบาดเจ็บรวมทั้งอายุที่มากขึ้น แม้ว่าจะมีน้องนก นพวรรณ เลิศชีวกานต์ ที่สามารถสร้างเซอร์ไพรส์คว้าแชมป์เยาวชนหญิงเดี่ยว รายการวิมเบิลดัน และ เฟร้นช์ โอเพ่น ได้ และยังก้าวขึ้นเป็น มือ 1 เยาวชนโลก แต่หลังจากเทิร์นโปรเป็นนักเทนนิสอาชีพเต็มตัว เส้นทางของ “น้องนก” ก็ไม่เป็นไปอย่างที่หวังไว้ จนถึงปัจจุบันก็ยังไม่มีวี่แววว่านักเทนนิสไทยคนไหน จะสามารถก้าวไปยืนในระดับแถวหน้าของโลกได้

จะเห็นได้ว่าเส้นทางนักเทนนิสอาชีพของเหล่าฮีโร่ในอดีตของไทย ถือว่าไม่ธรรมดาเลยทีเดียว สามารถสร้างรายได้ที่เป็นกอบเป็นกำ เลี้ยงดูตัวเองและครอบครัวได้ ตลอดจนสามารถสร้างชื่อเสียงให้ตนเองและประเทศชาติได้ จุดเริ่มต้นของความสำเร็จเหล่านั้นก็มาจากการเอาจริง เอาจัง มานะพยายาม เพื่อความฝัน แต่ ณ ปัจจุบันเรียกได้ว่าไม่มีคนไทยคนไหนที่เป็นนักกีฬาเทนนิสอาชีพเลย ทั้ง ๆ ที่ได้เห็นกันอยู่ว่ารุ่นพี่เคยประสบความสำเร็จกันมาแล้ว ผู้ปกครองและผู้ใหญ่ในสังคมจึงควรกระตุ้นส่งเสริมกีฬาเทนนิส ให้เด็กเยาวชนไทยกลับมาสนใจอีกครั้ง และช่วยส่งเสริมให้เกิดการพัฒนากีฬาอาชีพให้มากที่สุด เพื่อโอกาสของเด็กไทย และโอกาสของประเทศไทยเอง